Ten cuidado de hundir tu propia startup por no saber tomar decisiones a tiempo

toma-de-decisiones_14_03_2013

La realidad detrás del éxito de un emprendedor suele ser atribuida a la buena suerte que le acompaño durante el proceso de emprendimiento, lo cierto es que la realidad no puede estar más lejos de eso. Para llegar a la cima no se puede ser una persona indecisa, hay que saber tomar decisiones sin mucha demora para ir acorde con la velocidad a la que crece tu startup.

Con las startups, es mejor ser rápido que acertar. Un fundador necesita tomar cientos de decisiones críticas y cualquier indecisión puede hacer que el proceso entero se pare. Las dudas, analizar demasiado algo o ‘esperar a ver lo que pasa’ son todas formas de indecisión: cuando eres indeciso permites al mundo entero decidir por ti. La indecisión deja que el resultado sea al azar y tus posibilidades como startup ya son malos de todos modos.

Tomar decisiones que sean a la vez rápidas y correctas no es algo sencillo, es una habilidad que se desarrollará con el tiempo. Aquí está una estructura de toma de decisiones que yo uso para tomar decisiones rápidamente. La indecisión es la muerte para una startup: ésta es la manera de evitarlo.

1. Redúcelo a una decisión binaria

Lo primero que debes hacer es reducir tu decisión a una operación binaria. Por ejemplo, si tu desarrollo es lento, hay muchas cosas que puedes hacer. Puede parecer que hay cientos de opciones posibles pero debes simplificarlas. Puedes elegir (1) reemplazar o (2) arreglar tu organización de desarrollo. Cualquier problema complejo, decisión u oportunidad puede reducirse a una operación binaria. Inténtalo con una decisión compleja a la que te estás enfrentando ahora mismo.

2. Toma la decisión rápidamente

Elige con determinación. Si tienes suerte, cuando escojas una sentirás un suspiro de alivio que indica que has elegido la que tu corazón quiere. Desgraciadamente, en muchos casos, las dos opciones son pésimas y tu corazón resistirá a los dos. Pensando de forma positiva, con las decisiones de vida o muerte, aún tienes unas posibilidades de 50/50 de acertar.

No dudes, se Firme. Hace no mucho tiempo estaba gestionando una empresa que crecía rápidamente y adquirimos una subsidiaria extranjera que de encargó del desarrollo tecnológico. Cuando los lanzamientos de productos comenzaron a ralentizarse de forma dramática, tuve que tomar una simple decisión: (1) reemplazarles o (2) Arreglarles. En lugar de eso, fui poco decisivo y esperé a ver lo que ocurría. Terminé forzado a vender mi negocio por menos de lo que yo pensaba que costaba. Mientras tanto, competidores mejor organizados lanzaron negocios multimillonarios. Yo dudé y me costó caro, no cometas el mismo error.

3. Ejecuta y observa

Ahora ejecuta tu decisión inmediatamente, si lo haces sabrás rápidamente si es la decisión equivocada. De hecho, ten tus sensores en alerta máxima para buscar las pistas de si habías acertado o no. Muchas decisiones son tan difíciles que podrían sentirse como algo equivocado, pero busca las pistas empíricas para poder medir el éxito de tu decisión. Quizás quieras intentar realzar algunos condicionales por adelantado, algo que explicaremos a continuación.

4. Ajusta si es necesario

En el momento que haya pruebas claras que te has equivocado, sea una contratación o un lanzamiento de producto pésimo, déjalo todo y arréglalo. En al menos la mitad de los casos, podrás recuperarte. Por tanto, si tomas la decisión de vida o muerte de forma rápida, tus estadísticas de supervivencia son superiores al 75%, por lo que decide.

5. Para las decisiones más difíciles, introduce condicionales

Algunas decisiones son realmente radicales, como reducción de plantillas, reducción de salarios o vender tu casa. Cuando las cosas se ponen muy difíciles, suelo usar condicionales para ayudar con el proceso de toma de decisiones. Los condicionales son simples comentarios de si/entonces que ayudan a quitar el peso de las decisiones más difíciles. Aquí hay un ejemplo:

En los 90 yo estaba encargado de gestionar una empresa de crecimiento rápido que tenía problemas de liquidez. Un cliente grande nos debía casi un millón de dólares y teníamos un par de semanas de salarios en el banco. Mi decisión binaria fue de (1) reducir el número de empleados y sobrevivir hasta que nos pagasen o (2) conseguir nuevos negocios para cubrir el periodo hasta que pudiésemos cobrar. Aquí introduje un condicional: Si no conseguía dos meses de liquidez de nuevos negocios en dos semanas, recortaría el personal.

Si fracasaba en el intento de conseguir nuevo negocio, tendría que hacer un mayor recorte que el que habría hecho en el primer momento. Sin embargo, la identificación de un factor condicional para la decisión difícil actuó como motivador y también como agente calmante. Tenía un objetivo por el que luchar y al que logramos llegar. La empresa se vendió por aproximadamente 100 mil millones de dólares.

Así que básicamente la estructura de toma de decisiones para startups es: (1) Redúcelo a una operación binaria. (2) Toma la decisión rápidamente. (3) Observa el resultado. (4) Ajusta si es necesario. Y introuce un condicional para las decisiones más difíciles. Nunca dudes.

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