Cómo una nueva startup consiguió ganar un millón de dólares en 14 meses

Con un capital inicial de 20 mil dólares, una pareja de novios lanzaron en el 2014 una marca que los ha llevado al éxito. ¿Cómo lo lograron?

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Hace dos años, Roman Khan, el novio de Jennifer Chong, necesitaba un maletín para el trabajo que fuera funcional y elegante. Sus requisitos eran simples pero difíciles de cumplir: de buena manufactura, de piel, asequible y sin logotipo visible. Como Khan no pudo encontrar nada a su gusto, su novia intervino para diseñarle uno.

Así fue como nació Linjer, una marca de bolsos de cuero de estilo minimalista para hombres y mujeres que en octubre del 2014 debutó en linea luego de una exitosa campaña de crowdfunding en Indiegogo, -una plataforma de lanzamiento para ideas creativas y empresariales de toda forma y tamaño con sede en Sabn Francisco, Estados Unidos-, alcanzando 1 millón de dólares en ventas en sólo 14 meses.

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Crowdfunding para los negocios

El caso de Linjer, es un claro ejemplo de la importancia del crowdfunding para emprender un negocio. Sobretodo porque fue una puerta abierta a la esperanza para estos emprendedores que, sufriendo aún la crisis como viene sufriéndola la mayoría, tuvieron un proyecto en mente y, sin el crowdfunding, se verían incapaces de poder materializar ese sueño empresarial.

En cierto modo, ha venido a democratizar la iniciativa empresarial, ya que, hasta no hace mucho, el poder construir un negocio o empresa desde la nada era algo casi reservado para gente con cierto poder adquisitivo, buenos contactos, algún que otro ahorro o un buen mecenas detrás. Lo cierto es que el crowfunding es importante para emprender un negocio porque los ayudó a encontrar financiación para llevarlo a cabo.

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Otro detalle es que la empresa también ha tenido éxito con su colección de relojes, surgida de otro esfuerzo de crowdfunding que recudó 965,000 dólares. Chong espera que las ventas totales de la compañía asciendan a 3.5 millones de dólares en su segundo año. Y aunque la historia parece el cuento de Cenicienta, la empresa ha afrontado grandes desafíos para satisfacer la demanda.

Señalan que estaban en camino de alcanzar 5 millones de dólares en ventas este 2016, pero su producción no puede igualar la demanda en este momento,  condesando además que no estaban preparados para lo que vino.  “Teníamos que encontrar una manera para que nuestra cadena de suministro pudiera manejarlo. La capacidad de producción de las fábricas es poco flexible, por lo que ahora tenemos que planificar con ellas con más cuidado”, asevera la cofundadora.

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Arriesgar para ganar

Chong, quien se graduó de Dartmouth en Economía, trabajaba antes como asesora de empresas y viajaba por el mundo para reunirse con clientes. Al cabo del tiempo, ese ritmo riguroso la agotó. Antes de Linjer, quiso iniciar una empresa de calzado. Pero sin antecedentes en el sector de la moda ni en la industria minorista cometió errores.

Al final, Chong decidió que quería tomar un camino diferente. “El negocio de los zapatos es una categoría muy difícil. Uno tiene que lidiar con grandes inventarios y una alta tasa de retorno. Hay mucho dinero en juego, y yo quería arrancar mi negocio con mis propios medios”, admite.

Chong cortó por lo sano, pero ganó una sólida experiencia en la industria del cuero y cambió su atención a las bolsas. Aún así, la aventura era arriesgada: la pareja invirtió 20,000 dólares de su propio dinero para arrancar Linjer.

A pesar de que las bolsas de cuero no son una idea revolucionaria, esta pareja logró que Linjer prosperara porque fueron capaces de identificar una necesidad no satisfecha entre los consumidores.

“Hay una creciente ola de compradores, incluidos nosotros, que no quieren ser despilfarradores. Si se nos pide elegir entre productos baratos o de mejor calidad que duren mucho tiempo, elegiremos lo último. Además, las personas tampoco quieren desembolsar mucho dinero por marcas caras“, agrega Roman.

Pero, luego de recaudar 185,000 dólares en 24 horas en la plataforma Indiegogo, la pareja supo que la idea valía. “Fue una gran validación de mercado para nuestra idea”, expresa Chong, quien asegura que el dinero cubrió los gastos de producción. Desde entonces, ella se mudó a Italia para trabajar más de cerca con la cadena de suministro de Linjer.

Tal fue el éxito de esta empresa que de un equipo de dos personas trabajando desde una de las sala de estar de su casa, hoy Lijer es una compañía rentable por lo que han contratado a tres profesionales expertos en marketing y redes sociales con el objetivo de crecer en los próximos años.

Vía: expansion.mx

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