Estas son las características que distinguen una inversión de un gasto

¿Existe alguna diferencia entre invertir y gastar?¿Por qué la línea entre las dos es tan sutil y difícil de ver?

Gasto e inversión no se aplican solamente a cuestiones monetarias, también incluye calidad de vida, relaciones personales y laborales y uso del tiempo y recursos.

Muchas veces quizás se hayan escuchado conversaciones informales como: “no debemos gastar el dinero en cosas pasajeras; es mejor ahorrar para comprar un bien, ya que representa una inversión”.

Y se puede agregar que el bien es una inversión porque es duradero, a diferencia de una salida al cine, un viaje de placer o una celebración de cumpleaños, por mencionar algunos casos.

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Sin embargo, ¿es válido afirmar que un bien duradero es una inversión? ¿cuál es el sentido económico de una inversión?¿qué se debe tener en cuenta para saber si lo que realizamos es o no una inversión?

En principio el término inversión es un sustantivo, con lo cual se requiere señalar el verbo que define la acción: invertir. De acuerdo con el Diccionario de la lengua española de la RAE, el término invertir tiene cuatro acepciones:

  • Cambiar, sustituyéndolos por sus contrarios, la posición, el orden o el sentido de las cosas.
  • Emplear, gastar, colocar un caudal.
  • Emplear u ocupar el tiempo.
  • En una razón, intercambiar numerador y denominador.

De estas acepciones se desprenden tres ideas medulares. El acto de invertir implica un intercambio; involucra un caudal (capital o fondo); e incluye empleo de tiempo. Estos elementos desarrollados conjuntamente bajo un enfoque económico nos permiten caracterizar a una inversión.

La inversión en términos económicos

Invertir en términos económicos puede ser descrito como el acto que:

  • Conlleva la disposición de recursos.
  • Supone un intercambio de beneficios: postergación o sacrificio de beneficios presentes por la obtención de beneficios futuros.
  • Exige una rentabilidad.
  • Involucra riesgo.
  • Se desenvuelve en un horizonte temporal.

Primero, hay que saber que los recursos involucrados en una inversión son aquellos bienes tangibles o intangibles que al emplearlos en una actividad económica generan un provecho para su propietario, como dinero, edificios, inmuebles, máquinas, herramientas, conocimientos, etc.

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Entonces, el intercambio de beneficios futuros por presentes nos ofrece la primera idea de una ganancia diferencial; pero para que tenga sentido invertir el recurso, el beneficio que se obtendría en el futuro debe superar el beneficio de su uso inmediato. Los beneficios futuros se traducen en mayores recursos, los cuales pueden ser reinvertidos o recogidos.

Inversión +ganancia = rentabilidad

El punto anterior señala que inversión y ganancia van unidas. La ganancia se traduce en rentabilidad. Y esta debe cubrir el nivel mínimo de rentabilidad deseada o exigida por el propietario de los recursos. La rentabilidad no es exclusiva del ámbito privado o empresarial, pues existe la rentabilidad social para las inversiones públicas.

Sin embargo el beneficio no está garantizado incluso en los entornos más seguros. Así, un depósito a plazo fijo en un banco da por sentado que obtendremos intereses en el plazo fijado; pero ni los bancos más sólidos están libres de una crisis como la de 2008.

Querer una mayor rentabilidad supone arriesgar más. En el 2012 la acción de Facebook en la bolsa tenía un precio de US$ 40. Luego cayó a US$ 20, pero hoy ronda los US$ 150. ¿Alguien pudo vaticinarlo?

De ello se advierte que el riesgo está ligado a la actividad; y si obtener un beneficio es más seguro (de menor riesgo), se puede esperar una rentabilidad menor. Inversamente, una mayor rentabilidad supondrá mayor riesgo.

Conocidas estas características se puede señalar si aquello a lo que destinamos nuestros recursos es una inversión o si solo es un gasto. Y no olvidar que un gasto no debe tener una connotación negativa, pues en su dimensión correcta es necesario.

Vía: esan.edu.pe

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Autor entrada: Equipo Pymex P