¿Qué es el ciclo económico?

Conocer cuál es el ciclo económico en el que tendrá lugar tu emprendimiento es fundamental para tomar decisiones estratégicas. 

El ciclo económico es un fenómeno que corresponde a las oscilaciones reiteradas en las tasas de crecimiento de la producción, el empleo y otras variables macroeconómicas, en el corto plazo, durante un período de tiempo determinado, generalmente varios años.

También a las fluctuaciones de la economía suelen llamarse ciclo econó­mico. Como sugiere esta expresión, las fluctuaciones económi­cas corresponden a los cambios de la situación económica. Cuando el PBI real crece rápidamente, la situación económica es buena.

Durante esos periodos de expansión económica, la mayoría de las empresas observan que tienen muchos clientes y que los beneficios aumentan. Cuando el PIB real disminuye durante las recesiones, las empresas tienen problemas.

Durante esos periodos de contracción económica, las ventas y los beneficios disminuyen en la mayoría. La expresión ciclo económico es algo engañosa, ya que parece sugerir que las fluctuaciones económicas siguen una pauta regular y predecible. En realidad, las fluctuaciones económicas no son en absoluto regulares y casi siempre son imposibles de predecir con mucha precisión.

Fases del ciclo económico

Aunque no hay un consenso general sobre el número y la denominación de las fases se puede decir que éstas son: recesión, depresión, recuperación y auge, a continuación una síntesis de sus principales características:

  • Depresión: hay periodos de estancamiento donde prácticamente se detiene el proceso de producción. Constituye la verdadera caída de la economía , en esta fase se van formando los elementos que permitan pasar a la otra fase. Estas fases se dan por el movimiento capitalista y no dependen de la voluntad del hombre.
  • Recuperación: fase del ciclo económico que se caracteriza por la reanimación de las actividades económicas, aumenta el empleo, la producción, la inversión y las ventas. Las variables económicas tienen un movimiento ascendente, que se refleja en la actividad económica en general, tendiéndose al pleno el empleo.
  • Auge: fase del ciclo económico donde toda la actividad económica se encuentra en un periodo de prosperidad y apogeo. El auge representa todo lo contrario de la depresión donde hay decadencia El auge puede durar de forma variable ya sea que dure muchos años como solo unos cuantos meses, según las condiciones económicas. Al estancarse la producción viene de nuevo la crisis y comienza un nuevo ciclo económico.
  • Recesión: existe un retroceso relativo de toda la actividad económica en general. Las actividades en general. Las actividades económicas: producción, comercio, banca , etc., disminuyen en forma notable. Durante las crisis se acentúan las contradicciones del capitalismo, hay un exceso de producción de ciertas mercancías en relación con la demanda en tanto que falta producción en algunas ramas. Hay una creciente dificultad para vender dichas mercancías. Muchas empresas quiebran. Se incrementa el desempleo y subempleo.

Duración de un ciclo económico

A pesar de tener varias características comunes en su inicio, desarrollo y fin, un ciclo económico difiere de otro en amplitud y duración, por lo que es prácticamente imposible predecir cuánto va a durar. No obstante, los economistas trabajan con los siguientes ciclos:

NBER: Sigla en inglés para Bureau Nacional de Estudios Económicos. En promedio dura 49 meses, con 30 de ascenso y 19 de caída. Puede llegar a 99 meses, pero actualmente se estima un promedio de cinco años.

Estacional: Es un ciclo influenciado por componentes estacionales, es decir, la repetición frecuente de un fenómeno (ventas en navidades, temporada de turismo, cosechas, fenómenos del clima, etc.).

Rostow: Distingue entre ciclo principal (9 años), cuya fuerza motriz es la inversión industrial a largo plazo, y ciclo secundario (5.25 años), cuya fuerza impulsora son las fluctuaciones de las exportaciones.

En suma, conocer estas fluctuaciones ayudará a tomar las mejores decisiones en la conducción de la empresa en cuanto a expandir, contraer, mantener o cerrar la operación.

En el siguiente video se explica con claridad el concepto del ciclo económico.

Vía: Gestiopolis

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