CEO de Hochschild señala que explorarán seis proyectos nuevos en el 2018

Igualmente la empresa minera analiza la posibilidad de entrar a mercados como México, Chile, Estados Unidos y Canadá.

Según Ignacio Bustamante, CEO de Hochschild, la empresa minera planeado comenzar a perforar en un proyecto minero en el Perú antes de que termine el 2017, así como 3 ó 4 proyectos más en el 2018.

Si bien tuvo que limitar el crecimiento de su producción durante el periodo de precios bajos del oro y la plata, Hochschild, una de las principales empresas mineras productoras de metales preciosos de extracción subterránea en la región, ya se siente en posición de volver a crecer.

Así lo aseguró Bustamante en su presentación durante Perumin 2017: “Teníamos capacidad ociosa en planta, pero con los brownfields [ampliaciones de sus minas actuales] vamos a poder cubrir nuestra capacidad instalada. Con estas expansiones esperamos tener una operación del tamaño de nuestra mina Inmaculada”.

En ese sentido, Bustamante aseguró que la compañía tiene planeado comenzar a perforar en un proyecto greenfield —proyecto minero en etapa temprana— en el Perú antes de que termine el 2017, así como 3 ó 4 proyectos más en el país en el 2018. Ello adicional a dos proyectos adicionales en el extranjero —en Chile y Estados Unidos. De tal modo que la minera duplicará su presupuesto para exploración y analiza la posibilidad de entrar a mercados como México, Chile, Estados Unidos y Canadá.

Además, el CEO de Hochschild detalló que a futuro evalúan diversificar su cartera de metales por medio del minado de minerales menos comunes, como el cobalto, el litio, el níquel, las tierras raras o el escandio. “También queremos comenzar a hacer M&A. Podríamos comprar o hacer un joint venture en un proyecto en etapa temprana, con alto potencial geológico y que nosotros operemos”, señaló.

Ampliación de operaciones y proyectos

Cabe anotar que la minera ha logrado desapalancarse considerablemente, reduciendo su deuda bruta en 43% desde el 2015. La alta deuda se debía principalmente a la compra de su mina Inmaculada, responsable de casi el 50% de la producción actual de la minera y que no había iniciado producción en ese entonces. Asimismo, sus costos cayeron en un 50% entre el 2012 y el 2016.

A futuro, Bustamante indicó que esperan seguir explorando los alrededores de Inmaculada, una mina que está totalmente subexplorada. De hacer ampliaciones a la operación, estaría considerando una ampliación de su planta.

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Por otro lado, el descubrimiento de la veta Pablo en su mina Pallancata abre otra oportunidad para crecer por medio una ampliación de la operación. En marzo, Bustamente señaló que requeriría de una inversión de entre US$15 millones y US$20 millones para desarrollar Pablo. Ésta entraría en explotación entre finales del 2017 y comienzos del 2018 apenas tengan los permisos.

A futuro, Hochschild tiene identificados tres proyectos que buscará explorar y explotar en el mediano plazo: Volcán, Azuca y Crespo. En el caso del primero, se trata de un ambicioso proyecto en Chile que requeriría de una inversión de US$1,000 millones, según Bustamante, que además aseguró que se han logrado resolver los altos costos de energía de la operación. El proyecto requiere ahora estudios de factibilidad y de abastecimiento de agua.

Por otro lado, tanto Crespo como Azuca están en situaciones similares: Bustamante considera que son muy pequeños para el tipo de operación que espera Hochschild. Por ello, en ambos se estarían buscando oportunidades de ampliación.

¿Quién es Ignacio Bustamante?

Se incorporó al equipo de Hochschild en 1992 y, antes de ser nombrado Director General en abril del 2010, se desempeñó como Gerente General de las operaciones en Perú y como Director de Operaciones desde enero del 2008. Entre los años 1998 y 2003, ejerció el cargo de Director Financiero de Cementos Pacasmayo S.A.A. y entre el 2003 y el 2007 ocupó diversos cargos directivos en la compañía. Luego trabajó para Zemex Corporation, subsidiaria de Cementos Pacasmayo, con sede en Atlanta, Georgia, donde se desempeñó como Director Financiero, Vicepresidente de Desarrollo Corporativo y luego como Presidente. Tiene una licenciatura en Negocios y otra en Contabilidad de la Universidad del Pacífico de Perú y una maestría en Administración de Empresas de la Universidad de Stanford.

Vía: Semana Económica

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