Usarán excremento humano como combustible para naves espaciales

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Un nuevo sistema desarrollado por la unidad de Ingeniería Agrícola y Biológica de la Universidad de la Florida (EEUU) permitiría que los residuos que se vayan recogiendo en las naves espaciales, incluidos los propios excrementos de los astronautas, tengan un uso innovador y ecológico: ser convertidos en combustible para los cohetes que viajen desde la Luna de regreso a la Tierra.

Se estima que entre el 2019 al 2024, la Nasa edificaría un centro habitado en la superficie de la Luna donde se instalaría un vertedero de basura. Entonces, para reducir el peso de las naves espaciales que vuelven a la Tierra, la búsqueda de una solución para los residuos generados era crucial.

En la actualidad, todos ellos son almacenados en contenedores acoplados a vehículos espaciales que arden a su vuelta por la atmósfera de la Tierra. Ahora, gracias a este nuevo método, las futuras misiones utilizarán estos excrementos como combustible para volver a casa matando dos pájaros de un tiro.

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Para ello se ha tratado de averiguar la cantidad de metano que puede ser producido a partir de restos de comida, envases de alimentos y excrementos humanos. Y es que el metano se puede utilizar como combustible de cohete, y se puede producir suficiente al volver de la Luna.

Los científicos han conseguido compactar químicamente los desperdicios obteniendo metano a partir de ellos, calculando que un equipo podría producir hasta 290 litros de metano por tripulación cada día. El sistema utiliza un digestor anaeróbico que mata los patógenos de los excrementos humanos y produce biogás.

Pero este sistema también podría aplicarse a nivel terrestre para generar electricidad, calefacción o para el transporte público al ser utilizado en el campus o en la ciudad, o en cualquier lugar, para convertir los desechos en combustible.

Vía: muyinteresante

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Autor entrada: Equipo Pymex S

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